Русалочка

У каждого человека должна быть мама, вот только Женька рос без нее. Мальчишку окружала забота отца и бабушки, но разве могли они заменить маму? Когда Женьке исполнилось десять лет, он разыскал эту женщину. Все в ней казалось хорошим, но ничего у них не получилось. Мальчишка несколько раз сходил в гости в аккуратную квартирку в центре города. Каждый раз женщина знакомила сына со своим новым кавалером. Словно специально подбирала видных мужчин, элегантных и культурных. Вместе садились пить кофе из изящных чашечек.  Красивая, она хорошо играла на гитаре. Еще курила тоненькие сигареты, Женька такие прежде не видел. Много рассказывала про театр, который любила. Эти встречи не помогли разрушить стену. Спустя два года женщина оставила город, и теперь лишь изредка Женька получал от нее открытки – на день рождения и Рождество.
Потом умерла бабушка, и дома стало тоскливо. И вот однажды отец привел домой девушку: неказистую, худенькую, с испуганным взглядом, совсем юную. Женька не сразу понял кто она, пока отец не представил. Тут же, застеснявшись, девушка убежала на кухню.
– Смотри, не обижай ее. Она хорошая!– попросил отец.
Женька не знал как вести себя дальше и как обращаться к отцовской супруге. Поэтому первые дни они почти не разговаривали. Боялись друг друга. Женька даже спрашивал совета у друга Вадьки, отец которого тоже женился во второй раз. 
– Мне тебя мамой называть?– наконец, собравшись с духом, поинтересовался Женька у молодой женщины.
– Разве это так важно? Можно просто по имени. Я немного старше тебя. Наташа, – и протянула Женьке руку. – Не думала, что ты такой большой.
– Я тоже не ожидал такого от отца!
Они рассмеялись, и сразу стало легче. Наташа была совершенно не похожа на ту, прежнюю, женщину. Добрая и открытая, с нежными улыбающимися глазами. Между ними быстро установились дружеские отношения, так что они болтали обо всем на свете, и мальчишке начинало казаться, что Наташа всегда жила в их доме. Но вот однажды Женька увидел, как она плакала. Для него это оказалось неожиданностью.
– Ты ее обижаешь?– с укоризной спросил он отца.
– Ничего ты еще не понимаешь. Я ее очень люблю. Наташе просто трудно. Она не хотела за меня выходить. У нее был парень.
– Тогда почему?
– Я об этом не сразу узнал… Не все в жизни получается, так как ты хочешь. Думаешь, мне легко?
Каждый раз, когда отец задерживался на работе, Женька с Наташей вместе убегали в кино. Не пропускали веселые французские фильмы с Пьером Ришаром, популярные в то время. Однажды зашли в «маргариновое» кафе, где обычно собирались влюбленные.  Наташа украдкой дала Женьке деньги, и он как взрослый угощал ее пирожными. Потом призналась, что давно мечтала здесь побывать.
Отцу их походы в кино не нравилось, и он ругался, но не сильно. А одноклассники сгорали от любопытства и зависти, кто эта девушка, с которой Женька гуляет? Со стороны они выглядели интересной парой: галантный юный кавалер с приятной спутницей, повыше ростом и старше его.   
– Это моя подружка! – Женьку распирала мужская гордость перед друзьями.
– Врешь ты все. Это твоя мачеха! – догадался Вадька.
– Дурак! Разве она похожа на мачеху?
Однажды совершенно по глупости Женька нагрубил Наташе. Вмешался отец.
– Как ты разговариваешь, ведь она тебе…,– мужчина осекся… Потом, повернувшись к жене, продолжил,– Сама виновата. Ходишь с ним, словно подружка. Поэтому так себя ведет.
После этого их походы в кино прекратились. Женька чувствовал, что виноват и корил себя за оплошность. Потом заболел. В тот год случилась плохая зима: долгая и холодная. Вот Женька где-то подхватил опасную форму фолликулярной ангины. С острой резью в горле и высокой температурой весь укутанный парнишка лежал в постели.
Наташа окружила больного материнской заботой. Однажды, наклонившись над кроватью, она кормила Женьку с ложечки. Из-под халатика стала видна ее грудь, нежная и красивая. Наташа поймала взгляд юного родственника и, смущенная, быстро исправила оплошность.
– Давай выздоравливай! Хватит, ты уже можешь сам! – засмеялась она, застегивая халат.
– Она действительно хорошая,– подумал Женька и неожиданно понял, что, наконец, обрел ту, которой так ему не хватало.
Когда Женька выздоровел, разбил копилку и купил ей букетик ландышей. Наташа не выдала своих чувств, приняв подарок со спокойной благодарностью. Обмануть его не получилось, как не отводила она взгляд…
– Почему ты никогда не даришь ей цветы?– спросил Женька отца.
– Да, как-то не думал… Просто, я не умею.
– А может, просто не любишь ее?
– Это неправда.
После этого отец стал больше уделять внимания молодой супруге, а на день рождения купил ей маленькое колечко. Как бы случайно, Наташа при этом посмотрела на Женьку. А он подарил флакончик французских духов, ради которых целый месяц экономил на школьных обедах.
Когда Женьке исполнилось шестнадцать, отец с Наташей преподнесли ему «Электронику» - стильный портативный кассетный магнитофон. Мечту всех молодых людей! Тем же вечером, украдкой, чтобы муж не видел, Наташа принесла Женьке томик Андерсена.
– Это от меня, лично,– и быстро поцеловала его в щеку, – Здесь моя любимая – «Русалочка». Прочитай обязательно.
– Ты сама русалочка!
– Какая же я русалочка? Я даже плавать не умею.
– Не переживай, я тебя научу. Когда наступит лето.
– Спасибо, только твой отец будет недоволен, а я не хочу его огорчать…

Эпилог

Женька не научил Наташу плавать, хотя наедине шутливо называл ее «русалочкой». Она не обижалась.
После школы юноша уехал в Москву, поступил в университет. Дальше все у него сложилось хорошо: интересная работа, уважение в обществе, объездил полмира. Только с женщинами как-то в жизни не получалось. Попадались все не те…
Женька больше не приезжал в родной город, только высылал домой открытки – на дни рождения и Рождество. И знал, что на него обижаются…
Он бережно хранил томик Андерсена и каждый раз, перечитывая «Русалочку», вспоминал Наташу.
Прав был отец, не все в жизни получается, так как ты хочешь.

19-21 июня 2018.


Рецензии
Спасибо. Всё бы ладно, но так жаль, что любовь, прекрасная сама по себе, не нашла себя в рассказе, потерялась в целомудрии или, надеюсь, лукавстве автора.

Александр Рюсс 2   08.09.2018 10:47     Заявить о нарушении
Спасибо Александр за отзыв! На это и был расчет автора, что читателям будет жаль и что-то главное останется недосказанным... С уважением ЮЕ

Юрий Николаевич Егоров   08.09.2018 11:03   Заявить о нарушении
И Вам это удалось. Спасибо за изящество.

Александр Рюсс 2   08.09.2018 15:19   Заявить о нарушении
На это произведение написано 7 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.