Русалочка

У каждого человека должна быть мама, вот только Женька рос без нее. Мальчишку окружала забота отца и бабушки, но разве они могли заменить маму? Когда Женьке исполнилось десять лет, он разыскал эту женщину. Все в ней казалось хорошим, но ничего у них не получилось. Мальчишка несколько раз сходил в гости в аккуратную квартирку в самом центре города. Каждый раз женщина знакомила сына со своим новым кавалером. Словно специально подбирала высоких видных мужчин, элегантных и культурных. Вместе они садились пить кофе из изящных чашечек.  Красивая, она хорошо играла на гитаре. Еще курила тоненькие сигареты – Женька такие прежде не видел. Много рассказывала про театр, который любила. Эти встречи не помогли разрушить стену. Спустя два года женщина оставила город, и теперь лишь изредка Женька получал от нее открытки – на день рождения и Рождество.
Потом умерла бабушка, и дома стало тоскливо. Но вот однажды отец привел домой девушку. Какую-то неказистую, худенькую, с испуганным взглядом, совсем юную. Женька не сразу понял кто она, пока отец не представил. Тут же, застеснявшись, девушка убежала на кухню.
– Смотри, не обижай ее. Она хорошая!– попросил отец.
Женька не знал как вести себя дальше и как обращаться к отцовской супруге. Поэтому первые дни они почти не разговаривали. Боялись друг друга. Женька даже спрашивал совета у друга Вадьки, отец которого тоже женился во второй раз. 
– Мне тебя мамой называть?– наконец, собравшись духом, поинтересовался Женька у молодой женщины.
– Разве это так важно? Можно просто по имени. Я всего немного старше тебя. Наташа, – она протянула Женьке руку. – Не думала, что ты такой большой.
– Я тоже такого не ожидал от отца!
Они рассмеялись, и обоим сразу стало легче. Наташа была совершенно не похожа на ту, прежнюю, женщину. Добрая и открытая, с нежными улыбающимися глазами. Между ними быстро установились дружеские отношения, так что они болтали обо всем на свете, и мальчишке начинало казаться, что Наташа всегда жила в их доме. Но вот однажды Женька увидел, как она плакала. Для него это оказалось неожиданностью.
– Ты ее обижаешь?– с укоризной спросил он у отца.
– Ничего ты еще не понимаешь. Я ее очень люблю. Просто ей трудно. Она не хотела за меня выходить. У нее был парень.
– Тогда почему?
– Я об этом не сразу узнал… Не все в жизни получается, так как ты хочешь. Ты, думаешь, мне легко?
Каждый раз, когда отец задерживался на работе, Женька с Наташей вместе убегали в кино. Не пропускали веселые французские фильмы с Пьером Ришаром, которые обоим очень нравились. Однажды зашли в «маргариновое» кафе, популярное в городе у всех влюбленных.  Наташа украдкой дала Женьке деньги, и он как взрослый угощал ее пирожными. А потом призналась, что давно мечтала здесь побывать.
Отцу их походы в кино не нравилось, и он ругался, но не очень сильно. А одноклассники сгорали от любопытства и зависти, кто эта девушка с которой Женька гуляет? Со стороны они выглядели интересной парой: галантный юный кавалер с симпатичной стройной спутницей, повыше ростом и старше его.   
– Это моя подружка! – Женьку распирала мужская гордость перед друзьями.
– Врешь ты все. Это твоя мачеха! – догадался Вадька.
– Дурак ты! Разве она похожа на мачеху?
Однажды совершенно по глупости Женька нагрубил Наташе. Вмешался отец.
– Как ты разговариваешь, ведь она тебе…,– мужчина осекся… Потом, повернувшись к жене, продолжил,– Ты сама виновата. Ходишь с ним, словно подружка. Поэтому так себя ведет.
После этого их походы в кино прекратились. Женька чувствовал, что виноват и корил себя за глупое поведение. А потом заболел. В тот год случилась плохая зима: долгая и холодная. Вот Женька где-то подхватил опасную форму фолликулярной ангины. С острой резью в горле и высокой температурой весь укутанный он лежал в постели.
Наташа окружила больного материнской заботой. Однажды, когда наклонившись над кроватью, она кормила Женьку с ложечки, из-под халатика стала видна ее грудь, нежная и красивая. Наташа поймала взгляд юного родственника и смущенная, быстро исправила оплошность.
– Давай выздоравливай! Хватит, ты уже можешь сам! – засмеялась она, застегивая халат.
– Она действительно хорошая,– подумал Женька и неожиданно понял, что, наконец, обрел ту, которой так ему не хватало.
Когда Женька выздоровел, разбил копилку и купил ей букетик ландышей. Наташа ни чем не выдала своих чувств, приняв подарок со спокойной благодарностью. Обмануть его не получилось, как не отводила она взгляд…
– Почему ты никогда не даришь ей цветы?– спросил Женька отца.
– Да, я как-то не думал… Просто, я не умею.
– А может, ты просто не любишь ее?
– Это неправда.
После этого отец стал больше уделять внимания молодой супруге, а на день рождения подарил ей маленькое колечко. Как бы случайно, Наташа при этом посмотрела на Женьку. А он подарил ей флакончик французских духов, ради которых целый месяц экономил на школьных обедах.
Когда настал его день рождения, отец с Наташей преподнесли Женьке «Электронику» - стильный портативный кассетный магнитофон. Мечту всех подростков! Тем же вечером, украдкой, чтобы муж не видел, Наташа подарила Женьке томик Андерсена.
– Это от меня, лично,– и быстро поцеловала его в щеку, – Здесь моя любимая – «Русалочка». Прочитай обязательно.
– Ты сама русалочка!
– Какая же я русалочка? Я даже плавать не умею.
– Не переживай, я тебя научу. Когда наступит лето.
– Спасибо, только твой отец будет недоволен, а я не хочу его огорчать…

Эпилог

Женька не научил Наташу плавать, хотя наедине шутливо называл ее «русалочкой». Она не обижалась.
После школы юноша уехал в Москву, поступил в университет. Дальше все у него сложилось хорошо: интересная работа, уважение в обществе, объездил полмира. Только вот с женщинами как-то в жизни не сложилось. Попадались все не те…
Женька больше никогда не приезжал в родной город. Только высылал домой открытки – на дни рождения и Рождество, и знал, что на него обижаются…
Он бережно хранил томик Андерсена и каждый раз, перечитывая «Русалочку», вспоминал Наташу.
Прав был отец, не все в жизни получается, так как ты хочешь.

19-21 июня 2018.


Рецензии
Замечательный рассказ!

Читал его с большим удовольствием.

Наверное не всё в жизни складывается как хочет человек только потому, чтобы ему было интересно
жить.

ВСЕГО ХОРОШЕГО ВАМ, УВАЖАЕМЫЙ ЮРИЙ!

С уважением

Александр Андриевский   17.07.2018 10:49     Заявить о нарушении
Спасибо Александр! Очень приятно. ЮЕ

Юрий Николаевич Егоров   17.07.2018 11:30   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 4 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.